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Como os peixes sobem e afundam na água?

Os peixes são um pouco como os pássaros ou insetos voadores: possuem mecanismos embutidos que permitem que eles se movam para cima e para baixo e de um lado para outro em seu ambiente. Mas os métodos que permitem ao peixe fazer isso estão mais próximos dos princípios por trás das máquinas voadoras feitas pelo homem, do que os métodos de voo naturais. A maioria dos peixes sobe e afunda na água do mesmo modo que um balão cheio de hélio ou um balão de ar quente sobe e desce no ar. 


Para subir, um peixe deve reduzir sua densidade total aumentando seu volume sem aumentar significativamente sua massa. A maioria dos peixes faz isso com algo chamado de bexiga natatória. Uma bexiga natatória é apenas um saco expansível, como o pulmão humano. 

Para reduzir sua densidade total, um peixe enche sua bexiga com o oxigênio coletado da água circundante através das guelras. Quando a bexiga é preenchida com esse gás oxigênio, o peixe apresenta um volume maior, mas seu peso não aumenta quase nada. Quando se expande, ela desloca mais água e assim o peixe experimenta uma maior força empuxo. Quando é completamente inflada, o peixe apresenta o máximo volume e é empurrado para a superfície. Quando é completamente esvaziada, o peixe apresenta o mínimo volume e afunda em direção ao fundo do oceano. Para permanecer em um nível em particular, o peixe enche sua bexiga a um ponto em que ele desloca um volume de água correspondente ao seu próprio peso. Nesse caso, as forças de empuxo e da gravidade cancelam uma à outra e o peixe permanece naquele nível.


A maioria dos peixes sobe e afunda usando este método, mas não todos. Algumas espécies não precisam de uma bexiga natatória porque passam suas vidas no fundo do mar. Outros peixes, como as arraias e tubarões, sobem e afundam propelindo a si próprios para a frente. Como em um avião, o movimento do fluido sob as nadadeiras cria sustentação, que empurra o peixe para cima.


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